LaudBell
***********************************************************************************************
Nebulous/Cetos
ficbook.net/readfic/1873497

***********************************************************************************************

Автор:LaudBell
Беты (редакторы): Dаnte


Тайны библиотеки рода Ватирел.

Тихий вечер, бутылка пива и пачка чипсов. По телевизору идет какой-то боевик, где главный герой с простреленным боком укладывает на лопатки целый взвод. Бакки едва слышно чавкает на плече печеньем, покрывая футболку крошками. Красота!

Идиллию нарушает звонок в дверь. Кого там принесло под вечер? Нехотя встаю с дивана. Бакки падает на спинку, но зверек настолько объелся, что даже не пискнул.

- Помоги! – нечто с голосом Васьки пошатывалось из-за тяжести стопки книг. Молча беру ее ношу, от неожиданности девушка чуть не падает. – Аккуратнее!

Пропускаю ее вперед, а затем следом захожу в зал. Вася тут же начинает тискать дракончика, отчего тот растекается на ее ладошках еще больше, млея от ласки. Сгружаю книги на журнальный столик и вопросительно смотрю на подругу.

- Ты забыл?! Наша следующая цель - лепрекон!

- Какой лепрекон? Хватит с тебя мавки!

- А вдруг следующим будешь ты? Или Кит? Мы должны понять преступника!

- Детективов начиталась?

- Да.

- А чего книги? В интернете же проще…

- И что? Там пишут чушь и бред. Ничего толкового нет. Так что бери книгу, какая больше понравится, и вперед, надо найти что-нибудь о том, как отыскать лепрекона.

- Мне нравится Playboy, но его тут нет!

- Артур, в лоб дам.

Обреченно беру первый попавшийся том и начинаю наугад листать страницы. «Феи - существа нежные и ранимые, они маленькие хранители садов….» - кто написал этот бред? Феи – это жуткие стервы, которые не любят никого, кроме себя, и на цветы, а уж тем более сады им плевать. Живут только ради себя и тоннами поедают мед. Существует даже древняя поговорка: «Увидел фею – пристрели или беги».

- Вась, эти книги бред!

- С чего ты взял?

- Вот твоя соседка, Лида, кажется, как она тебе?

- Мерзкая, противная, злая, в общем, убила бы. Причем тут она?

- Она фея! А теперь посмотри, что тут пишут о них.

- Лидка – фея?! С крылышками?

- И с палочкой.

- Да быть такого не может!

- Спорим?

- На что?

- На желание.

- Спорим!

- Отлично. Тогда на выходных пойдем подглядывать.

- Что делать?

- Подсматривать. Или ты думаешь, она покажет крылья по первому требованию? Наивная!

Отбрасываю книгу в сторону и разваливаюсь на диване, принимаясь за просмотр телевизора.

- Оборзел?

- Нет.

- Я это одна не прочитаю!

- А тебе и не надо.

- Как так?

- У нас в библиотеке где-то лежит книга, в которой сказано, как найти этого карлика.

- И ты молчал?!

- Так ты же не спрашивала.

Получаю подушкой, но никак не реагирую, продолжая делать вид, что здоровый бугай на экране мне очень интересен.

- Ах, так значит! Ну держись! – Васька опускает Бакки на кресло, а сама падает на меня сверху и начинает самую страшную пытку всех времен и народов. Да, да, этот инквизитор в юбке стала меня щекотать. По идее, я бесстрашный и непобедимый вампир, но, вот незадача, до ужаса боюсь, когда проворные пальчики проводят по ребрам.

- Васька! Вась, я сдаюсь! Аааа, черт, слезь с меня! – с грохотом падаем на пол. - Ох, Вась, ты, кажется, лишила меня самого ценного… - умудряюсь выбраться из стальной хватки девушки (и откуда столько силы?), но в последний момент меня хватают за лодыжку. Вновь падаю на жесткий пол. В комнате воцарилась тишина, и только иногда был слышен рокот, похожий на мурлыканье, смешанное с хрюканьем – Бакки заливался смехом, смотря, как девушка только что уделала его хозяина.

- Поднимай свой зад и веди меня в библиотеку. Иначе я свяжу тебя, пока будешь спать, и вооружусь перышком.

- Садист.

- Вся в тебя.

Подойдя к самому обычному зеркалу, что висело в комнате, я приложил ладонь к его поверхности. Мягкий белый свет стал исходить от руки, постепенно наливаясь алым. По зеркалу прошла паутина трещин, и постепенно вся его поверхность всосалась в пальцы, оставив после себя проем. Через своеобразную арку была видна огромная библиотека. Сотни стеллажей уходили ввысь к невидимому потолку. Все они были уставлены книгами: маленькими и большими, толстыми и тонкими. Винтовые лестницы змеями поднимались по краям, кое-где стояли столики и стулья. У некоторых полок были видны зеркала, старинные с узорной лепниной. Над ними висели таблички, на которых золоченными буквами было выгравировано: Амильяна, Викель, Уилстер, Магдолена, Фабиан и другие. Библиотека была наполнена солнечным светом, приносила умиротворение. Некий свой дух витал между полок.

- Только после вас, мерзкая леди. – Шутливо кланяюсь Васе, пропуская вперед.

- Как красиво! – девушка завороженно крутит головой, стараясь запомнить и посмотреть все. – Зеркала – это порталы? А таблички – это именно тех, к кому они приведут? И эта библиотека, чья она?

- Тише, тише, пулемет! Я же не успеваю даже слова вставить. На первые два вопроса: да, все верно. На третий, хм… слушай, раз спросила. Это библиотека моего рода. Очень древняя, ее построил еще основатель рода Ватирел. У нее нет конца и нет начала. Если ты посмотришь вниз, то ты не увидишь дна, так же, как и если посмотришь наверх – не увидишь потолка. Сюда не нужно приносить книги, они сами появляются, стоит только кому-нибудь написать их. Каждые два этажа – это отдельный раздел, содержащий в себе миллионы книг.

- Как же, наверное, много потребуется времени, чтобы найти нужную книгу…

- От двух минут до получаса. Смотря, сколько вариаций своей темы ты захочешь.

- Две минуты? Даже один этаж нереально посмотреть!

- Для этого есть дух библиотеки. Приглядись, вон там…

Вася всматривается в противоположную стен и уже через пару секунд пораженно ахает. Между стеллажами сновало маленькое существо. Оно было полупрозрачно и внешне похоже на гнома. Только у него еще были длинные уши, смешно выглядывающие из безразмерной шляпы, которая падала на глаза. Весь образ духа вызывал улыбку. Маленький, в смокинге и с бабочкой, на голове остроконечная шляпа, украшенная цветами, длинный нос смешно движется, втягивая запахи. Вот только огромные голубые глаза будто скрывали в себе вечность. Мудрость и доброта смешивались и плескались в бездонной голубизне.

- Что изволит юный господин? – дух появился около нас, учтиво оглядывая Ваську. Он наверняка удивился, что тут делает человек, но, как истинный слуга, не стал задавать ненужных вопросов.

- Мне нужна информация о том, как найти лепрекона.

- Будет исполнено.

- А мы не можем спросить про ритуал у него? - Вася озадаченно смотрела в след удаляющемуся духу.

- Нет.

- Почему?

- Потому что духи очень редко вмешиваются в дела живых. Он исправно исполняет свои обязанности, но вот чтобы поделиться информацией, для этого должна быть веская причина.

Мы прошли к ближайшему диванчику, у которого уже прохаживался дух. На столе лежала пара книг.

- Как вы и просили. – Дух уже хотел исчезнуть, но передумал. – Позвольте, мне задать вопрос?

- Да, конечно.

- Что за леди сопровождает вас?

- Это мой друг.

- Я бы хотел поговорить с ней. Наедине.

Удивленно смотрю на существо, но понимаю, что ему нельзя отказать. Редко когда духи хотят с кем-то поговорить. Их разговоры очень ценны, так как могут содержать в себе поистине нечто важное.

- Хорошо. Перемести меня пока на несколько уровней повыше.

***


Ара растворился в воздухе, оставив меня один на один с ушастиком. Ума не приложу, что ему от меня надо? И почему Артур так легко согласился…

- Должно быть, вы удивлены. Но вы именно та, кого я ждал уже несколько лет.

- В смысле?

- Понимаете, у Аралиса была невеста. И он любил ее. Ваше поколение уже не верит в любовь, но она есть, вот тут, – дух указал пальчиком на сердце, - она зарождается, и потом растекается теплом по всему телу. Ее звали мисс Элизабет Хьюстон. Хрупкая дриада из старинной семьи.

Дух стал теребить монокль, который торчал из нагрудного кармана. А я просто не могла поверить, что миниатюрная блондинка, с которой встречался Ара в школьные годы, - это сказочная дриада. Лизи, как называл он ее.

- Вы не знаете, но при черной магии, как называют ее люди, очень ценна кровь дриад. Она символизирует чистоту, жизнь и обновление. Элизабет стала жертвой сумасшедшего ученого, который был помешан на идее вечной жизни. Аралис не смог ее спасти. Опоздал на долю секунды. С того лета он перестал верить в свет. Сильно изменился. Вы должны были заметить это. Мальчик обрезал свои длинные белые волосы – гордость нашего рода, символ нашего благородства. Вычитав хроники рода Ватирел, пришел к выводу, что все избранницы мужчин по прямой линии погибали. Глупый мальчишка. Весь в отца…

Библиотекарь сокрушенно покачал головой. Перед моим взором предстало то лето. Ара уехал тогда на каникулы к дальним родственникам. А в сентябре приехал совсем другим. Наглый, эгоистичный, злой. Ушел месяц на налаживание контактов с ним. Он не хотел дружить. Ни с кем. Уже позже он сдружился с Китом. Свое поведение он объяснял тем, что расстался с Лизи. Кто бы мог подумать, что все намного страшнее?

- Мужчины рода Ватирел всегда славились необычными способностями. Они одни из самых сильных и опасных кланов среди вампиров. Убийства, что сейчас происходят, не могут не коснуться их. И я просто обязан сказать вам о пророчестве.

- Почему именно мне? Почему не Аре?

- Потому что, вы также фигурируете в пророчестве, и женщины более чувствительны, они быстрее понимаю то, что чувствуют. Не так ли?

- На что вы намекаете?

- Скоро вы поймете. А теперь, послушайте меня. Когда один отречется, а другой обретет. Когда белое сольется с черным. Когда закат окрасится в алый. Найдется тот, кто решится совершить древнейший ритуал. Тогда тринадцать составляющих сольются, даруя смельчаку вечную жизнь и вечную молодость, создавая погибель Туманному. Только вновь поверивший, впервые узнавший и принявший истину смогут остановить то, что будет надвигаться на оба мира.

- Но при чем здесь я?!

- Вы – впервые узнавший. Следуйте к лепрекону, он знает о ритуале все. Я более не могу сказать.

Дух исчез, оставив меня один на один с роем мыслей и чувств.

Слежка и кормежка. Мы все еще на пути к зелененькому!

- Вася, епт, аккуратнее! – приглушенно шиплю, получив кроссовком по лбу.

- Стараюсь…

Девушка с трудом забирается на раскидистый дуб, что растет в ее дворе, прям около окон Лиды. Следую за ней и удобней устраиваюсь на соседней ветке. С наших позиций прекрасно просматривалось окно спальни Васиной соседки.

- И долго?

- Вась, потерпи. Сейчас она на балкон выйдет после одиннадцать вроде, тогда специальная пыль действовать начинает, и обычные люди не смогут увидеть ее.

- А как же? Я же тоже не увижу!

- А ты скушаешь вот этот цветок. – Протягиваю ей маленький желтый бутон, похожий на ромашку. Васька принюхивается к цветку, а затем кидает его в рот.

- Гадость какая! – морщится девушка от приторного привкуса лимона и меда.

- Ну, не знаю, феи обожают этот вкус…

- Так я и не фея.

- Мамонт?

- Убью!

- Мечтай.

Замолкаем, потому что в комнате появляется Лида. Она проходит к шкафу, на котором висит большое зеркало, кокетливо осматривает себя, после чего скидывает шелковый халатик. Сотни тысяч светящихся искр хороводом окружают тонкую фигуру, сплетаясь и преображая тело. Лида теряет несколько килограмм, ее фигура становится более хрупкой. Блеклые волосы начинают источать легкий свет, а каре только подчеркивает миндалевидные глаза салатового цвета. Наряд, в который облачена девушка, чем-то напоминает Динь-Динь, только цвет имеет оранжевый и листья больше похожи на кленовые. За спиной трепещут золотые стрекозиные крылья, а тонкие пальцы сжимают волшебную палочку с алмазом на конце.

Васька рядом пораженно ахает. Не удерживается на ветке и начинает падать вниз. Стараюсь ее поймать, но сам не удерживаюсь и следом лечу в кусты.

- Твою ж дивизию! Артур, слезь с меня, ты тяжелый!

- Тссс… - зажимаю ей рот и сильнее прижимаю к земле. И надо признать, вовремя. Фея зависает над кустами, с интересом смотрит на нас и потом улетает, бурча себе под нос что-то о развращенной молодежи и современных нравах.

- Уф…

Слезаю с девушки и выбираюсь из кустов, следом выползает Вася.

- Мог бы и руку подать.

- Тебе-то? Обойдешься.

- Я что, не девушка что ли?

- Ты друг, а друзей баловать нельзя!

- Хам! - в меня летит небольшая ветка.

- Кукла!

- Попугай!

- Богомол!

- Оборзел?!

- Нисколько.

С хохотом убегаю от Васьки вокруг дерева, периодически уворачиваясь от особо метких бросков девушки.

- Стой! Вась, да стой же… - сквозь рвущейся смех пытаюсь ее успокоить и заворачиваю ей руки за спину.

- Ара! Зубы повыдергиваю!

- И как я питаться буду?

- Через трубочку из донорских пакетиков. - Васька тяжело дышит и старается меня укусить за руку.

- Так не интересно, а как же предвкушение погони? Чувства того, как вонзаются клыки в плоть?

- Фу… гадость какая… замолчи, а то вырвет.

- Ой, какие мы нежные! Так, все, прекратили. Ты иди там домой или еще куда, а я кушать. А то нам завтра с утра еще к лепрекону чесать. А я умираю с голоду!

- Раскомандовался!

- Мне можно.

- Зайди за мной. И не проспи!

- Ок.

Смотрю, как фигурка девушки скрывается в подъезде, а затем ухожу в сторону парка. Мне, и правда, стоит подкрепиться. Бреду меж деревьев, невольно прокручивая в голове Васькин рассказ о пророчестве. Она что-то недоговаривает мне, но вот что именно? О чем они говорили с духом? И кто эти загадочные двое, которые так же участвуют в спасении мира помимо Васи? Столько вопросов, но все они пока остаются без ответа.

Проходя мимо подворотни, слышу приглушенные голоса и звуки ударов. Тенью скольжу ближе к эпицентру событий и вижу, как три бугая измываются над тощим парнишкой наружности типичного такого ботаника. А вот и ужин.

- Эй, парни! И не стыдно вам, таким маленьким, втроем на одного-то? – нагло выхожу из своего укрытия, расслаблено облокачиваясь о стену.

- Шел бы ты отсюдова, мажорик! – один из них разворачивается в мою сторону, собираясь обласкать кулаком. Наивный.

- Какой я сегодня, однако, везучий! Еда сама плывет ко мне в руки…

Обнажаю клыки в любезной улыбке и сразу же атакую, не давая громилам шанса сбежать. Рывком впечатываю правого в стену, отчего он лужицей стекает в грязь. Левого закидываю в мусорный контейнер, захлопывая крышкой так, что она насаживается на края как на иглы ежа. Центрального ударяю о трубу и вонзаюсь клыками в артерию. Кровь огненной жидкостью устремляется по пищеводу. Вот только уже через секунду внутренности обожгло кислотой.

- Ах, ты нарик треклятый! – отплевываюсь от этой гадости, которую и кровью то назвать язык не поворачивается.
Бугай сползает по стеночке, закатив глаза.

Шарю глазами в поисках того, чем бы залить жуткое жжение в горле. Кашель постепенно начинает разрывать на части. Черт. Мерзкий вкус, мерзкий кашель, мерзкий мужик! И пить ботаника совершенно не хочется – он не вызывает доверия теперь. Шатаясь, иду в сторону парка, периодически захлебываясь в приступах кашля. Навстречу идет девушка. Строгий костюм, дипломат и очки. Мне сегодня везет на ботанов. Может, это знак, что нужно поесть в другой раз?

- Молодой человек, с вами все в порядке?

- Практически.

Девушка подходит ближе, осторожно всматриваясь мне в лицо.

- Кажется, у меня жар… Не могли бы вы проверить? – строю милейшее выражение лица, стараясь походить на кота из Шрека. Но все попытки идут коту под хвост. Я начинаю вновь кашлять.

- Да, конечно!

Холодная ладонь робко касается лба, забыв об осторожности, девушка подходит вплотную. Мгновение, и я уже вновь пытаюсь поесть. Первая положительная, слегка горьковатая и терпкая. Я не очень люблю ее, но иногда выбирать не приходится. С трудом отрываюсь от аппетитной шеи. Да… давно я нормально не ел. Еще и эти клоуны, весь вкус испортили, до сих пор в горле першит!

Определив девушку в ближайшую поликлинику, не спеша отправляюсь домой. Следует выспаться, иначе лепрекон не обрадуется хмурой мордашке с клыками, которая зевает во всю пасть. Они очень странные создания, немного нервные и трусливые, но добрые и в то же время хитрые. Главное не забыть немного золота прихватить с собой в качестве презента, так сказать. Задобрим коротышку. А теперь спать, спать, спать. Моя кроватка соскучилась по мне!

***


Южное шоссе. Как много смысла содержит в себе это сочетание. Что стоит представить себе, услышав это? Две идеальные полосы в сторону города и обратно. Каких-то семь километров или, быть может, чуточку больше, которые преодолеваются минут за десять, а то и пять. Ровный ряд фонарных столбов, так патриотично выкрашенный в триколор. Знаменитая остановка Солнечная, за которой находится ярмарка, а также в лесу скрывается витая дорожка до небольшого коттеджного поселка. Но вот на деле… Эти несчастные семь километров проезжаются за двадцать, а то и все шестьдесят минут. Кому как повезет. Асфальт испещрен трещинами и ямами в самых неожиданных местах, порой заставляя думать, что ты едешь вовсе не на шикарном авто, а на бедном ослике. А столбы пыли пытаются проникнуть в салон. Еще одной достопримечательностью этого шоссе является пост ГАИ, что расположен аккурат посередине. Обычно около него стоят смешарики, иначе и не назвать никак, ибо доблестные стражи настолько круглы, что не в силах наклониться даже к окну машины! Они останавливают подозрительные автомобили, которые не утруждают себя съездом на обочину и занимают добрую треть дороги, создавая еще больший затор. И это только малая часть великолепных перспектив Южного шоссе. Жители города вздрагивают каждый раз после кодового слова «южка».

И вот сейчас, сидя за рулем Audi A7, нервно постукиваю пальцами, наблюдая, как ряд автомобилей даже не двигается с места. И раннее утро, на которое мы так надеялись, не спасло нас от пробки на выезде из города. Бакки сидит рядом с переключателем скоростей и хлопает лапками в такт музыке. Ka-Boom разносится далеко за пределы салона, играя уже наверное раз в пятый, но никто из пассажиров и слова поперек не говорит. Кит сидит рядом на переднем сиденье, находясь в полудреме и периодически вздрагивая на припеве. Васька развалилась сзади, скучающе смотря в окно, она иногда махала пассажирам соседних машин. Те смущенно улыбались и робко махали в ответ. Идиллия, одним словом, от которой хотелось хоть кого-нибудь придушить.

- Хватит! – Вася резко наклоняется вперед, накрывая мои пальцы своими. – Иначе я придушу тебя! И если Мэнсон заиграет и в шестой раз, то я устрою тебе чаепитие со своими одногрупницами! И ты не сможешь отвертеться!

Она раздраженно откидывается назад, не обращая внимание на три пары удивленных глаз: я, Бакки и проснувшийся Кит.

- Между прочим, если бы кто-то не захотел плестись к лепрекону с утра пораньше, то мы бы тут не сидели.

- Ара прав. Так что, Васька, во всем виновата ты! – Кит хитро лыбится, выглядывая из раскрытого окна.- Могу вас обрадовать, через метров двести этот ад заканчивается.

- Ураааа! - машину огласил радостный возглас, будто впереди не пробка заканчивается, а раздаются миллионы каждому встречному.

Через двадцать минут, преодолев три раскуроченные машины, мы наконец-то устремились подальше от людского муравейника. Небывалая эйфория заполнила собой весь салон авто, хотелось петь и кричать от осознания того, что мы едем!

Доехав, по указаниям книги, до небольшой лесополосы, мы вышли из машины и направились к поваленному дереву. Солнце ярко светит в глаза, а ветки упрямо лезут в лицо. Из-за высокой температуры футболка начинает неприятно липнуть к телу. Кожа неприятно покалывает, напоминая, что намазать ее кремом от загара я забыл. Осматриваю ствол, пытаясь вспомнить, что же нужно сделать дальше.

- Артур, только не говори мне, что ты забыл… - Васька насмешливо смотрит на меня, растягивая губы в ехидной улыбке.

- Я не забыл, я думаю!

- И над чем же? – Кит окидывает меня скептическим взглядом и облокачивается о дерево. В ту же секунду он проваливается в пустоту, оставляя после себя лишь покачивающиеся ветки.

- Что это было? Куда он делся?! - Васька удивленно прижимает ладошку к губам.

- Пошли, проверим.

Подхожу к тому месту, где совсем недавно стоял синеволосый. Прикасаюсь к коре и чувствую, как неведомая сила увлекает меня вперед. Темнота накрывает с головой, и уже трудно определить свое положение в пространстве. Упав на что-то жесткое и неоднородное, чувствую запах моря, но не в силах открыть глаза из-за сильного солнца.

- Хватит нюхать и, наконец-то, слезь с меня, жертва эволюции. – Приглушенный голос Кита раздается откуда-то снизу. Но откатиться я не успеваю, мешок с костями в виде Васи придавливает сверху. – Изверги! Вы решили избавиться от своего хвостатого друга?! – кажется, Киту совсем плохо.

Спихиваю с себя девушку и поднимаюсь на ноги. Перед глазами открылся странный пейзаж, точно не характерный для средней полосы России. Крутой склон уходит в темно-синюю гладь моря, его края напоминают кусочек пазла, что свидетельствует о том, что за несколько столетий он лишился приличной части себя. Насыщенно – зеленая трава облепляет землю, как вторая кожа. А на краю обрыва стоят руины некогда прекрасного замка.

- Ничего ж себе! Парни, да мы в Ирландии! – Вася сидит в траве и пораженно смотрит по сторонам, волосы спутаны, а взгляд слегка безумен.

- С чего ты взяла? – Кит спокойно отряхивает джинсы, даже не смотря на столь прекрасный пейзаж.

- Я собиралась посетить Ирландию летом и поэтому просматривала информацию о ней. И это место встречалось на многих снимках. Ты мне не веришь? И вообще, это разве не логично? Лепреконы обитают в Ирландии!

- Все – все! Не кипешуй, верю я тебе, верю.

- Болтушки, вас еще долго ждать? – стою уже около крепостной стены, собираясь проследовать в развалины одной из башен, кажется, западной. – Быстрей, быстрей, старушки!

Две пары злобно сверкающих глаз обещают скорейшую расправу. Принимаю единственно верное решение не ждать их и устремляюсь к цели, надеясь, что лепрекона я найду раньше, чем старушки найдут меня.

- Стой, кровопийца! – в один голос, надо же какое единодушие!

Через минут пять скачек по руинам я оказался в тупике.

- Попался!

- Чего шумим? А как же уважение к хозяину столь дивного места? – насмешливый голос разносится по помещению, но его обладатель не спешит показаться на глаза.

- Слава древним, вы спасли меня! – не могу скрыть облегчения от его появления. – Мы искали вас, чтобы узнать подробности об одном ритуале.

- Ишь, какой прыткий! А презент?! – у дальней стены в воздухе появился невысокий мужичок в темно-зеленом костюме. На его ярко-рыжих волосах красуется цилиндр, облепленный клеверными листьями. В руке он держит трость с золотым набалдашником. В общем, типичный такой лепрекон.

- Есть презент! – с улыбкой достаю горсть различных колец.

- О, какая прелесть! – человечек смешно подбегает ближе и увлеченно начинает перебирать кольца, иногда восклицая. – Надо же, даже с изумрудом есть…. А проба-то не очень. Раньше лучше делали. Эх, прогресс! – ссыпая золотую горку в карман, лепрекон деловито усаживается на валун. – А теперь представьтесь. Леди первая.

- Ветрова Василина.

- А книксен?

Вася спешно делает реверанс, что обычно изучают на уроках хореографии в младших классах.

- Годно, годно. А теперь синенький.

- Я не синенький!

- Зелененький что ли? – лепрекон удивленно смотрит на Кита, не понимая, почему так взвился парень.

- Эх… Диамонд Риа-Китор, подданный подводного царства, сын морей и океанов. В людском мире Дмитрий Рыский.

- О, да у нас важные гости! А клыкастика как зовут?

- Аралис Ватирел, потомок рода Ватил. В мире людей Артур Витольев, – усмехаюсь реакции рыжика.

- Да… золотая молодежь посетила мою скромную обитель! Так что за ритуал-то?

- Было совершено три убийства, у жертв забирали их расовые отличия: уши, жабры, крылья. И это только те, о которых известно нам. Но ведь могут быть и еще!

- Все верно. Я знаю этот ритуал. Его прозывают ритуалом очищения. Но на самом деле, его древнее название звучит совсем иначе. Moartea veșnică Ritual, что на вашем языке означает ритуал Вечной смерти. В начале зарождения мира Cetos этот ритуал был очень популярен, но не каждый мог осмелиться совершить его. Для проведения требовалось тринадцать составляющих. Не помню уже точно расы, содержащиеся там. От каждого представителя требовалось забрать его особенность. Начертить определенную пентаграмму и в ее центр поместить тринадцатую часть. Можно было выбрать любую из тринадцати, но от этого менялся результат. И очень важно, что центральный должен был быть целым и живым, а не его разрезанным на кусочки. И все зависит от преследуемых целей. Но самая главная – это вечная жизнь. Когда же численность волшебных народов стала стремительно падать, начались гонения на желающих обрести могущество ценой жизни тринадцати. Уже много веков этот ритуал не практиковался. И мне странно слышать, что кто-то смог отыскать его описание! Предки очень постарались скрыть любые упоминания о нем.

- Что же нам делать? – Вася хмуро смотрела на горизонт сквозь разлом в стене.

- Вам следует остановить столь дерзкого преступника. Иначе все может быть очень плачевно. Ведь не каждый решится принести в жертву тринадцать разумных существ.

- Но как?

- Юная леди, дух библиотеки дал вам ясно понять, кто требуется вам для этой цели. Доверьтесь судьбе, она сама приведет вас к нужным компонентам. - Леприкон хитро подмигнул девушке, поглаживая рыжую бороду.

- И вы даже не дадите небольшую подсказку? – девушка скорчила мордашку кота из Шрека.

- Какие вы хитрые! Ну что же… Я дам вам подсказку, только потому что меня покорили ваши глаза! – лепрекон хитро прищурился. – Прочитайте информацию об охотниках за иными. Все, больше не скажу ни слова! Удачи вам!

Лепрекон с хлопком исчез, оставив нас одних в разрушенном строении.

- Идем домой? У меня там кошка голодная…

- У тебя есть кошка?! – в полном шоке смотрю на Кита, прекрасно зная, как он ненавидит семейство кошачих.

- К черту, потом будете обсуждать его кошку! Вы лучше подумайте, как нам вернуться домой!

- Вась, подожди. У тебя кошка?!

- Ага. В подъезде подобрал. Но ты бы это… понюхал ее как-нибудь. Подозрительная она, хоть и прикольная. – Кит смущенно отвернулся и направился к выходу.

- Ребята! Очнитесь! Мы в Ирландии! Слышите?! В Ирландии! Как нам, горгульевы подштанники, вернуться в Россию?

- Истеричка. – Взлохмачиваю Ваське волосы, путая их еще больше, и следую за другом.

Девушка задыхается от праведного гнева и устремляется следом. Вернувшись на то место, где мы появились в обед, мы начали обследовать поверхность земли. Должен же быть хоть какой-то знак?

- Наше.. – голос Кита обрывается, и парень вновь первый пропадает из поля зрения.

- И почему ему сегодня так везет?

- Потому что это знак, что падать мы должны на него! – Васька с азартом устремляется к заветному порталу, совсем забыв, что я буду падать на нее. А ждать положенные несколько секунд я не собираюсь! Пускай ощутит мое коварство…

Вывалились мы не в родной лесополосе. И даже не в России. Многовековые деревья окружили нас плотной стеной, еле пропуская свет сквозь густую крону. Это был арчовый лес, вот только деревья стояли впритык друг к другу. Между ними были еле заметны узкие тропинки. Кое-где росли кустарники и великолепные пионы.

- Где мы? – везет сегодня Васе. За один день побывать сразу в двух местах Туманного, скрытых от людей.

- Это Cântec liniștit, что означает Тихая песнь. Огромный лес, растянувшийся на многие гектары. Находится между Швейцарией и Германией. Как ты заметила, на людских картах его не показывают. Это дом дриад, их родина.

Продолжить пояснения я не смог. Хруст веток раздавался со всех сторон. Нас окружали плотным кольцом, беря на мушку…


@темы: Nebelous/Cetos